La composition chimique du chewing-gum.

Le chewing-gum est composé de:

       - 20% de gomme de base

       - 20% de sirop (18% de sirop + 1% d'aromes + 1% de colorants)

       - 60% de sucre glace

La composition générale est connue, mais les fabriquants ne dévoilent pas précisement tous les composants.

 

 

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1. La gomme de base

Tous les chewing-gums sont fabriqués de la même façon à partir du même produit, quel que soit leur marque, leur forme ou encore leur goût. Ce produit est la gomme de base.

Elle ne se dissout ni dans l'eau ni dans la salive. Ce sont seulement les ingrédients ajoutés qui s'absorbent et se digèrent.

Auparavant la gomme de base était obtenue par ébullition du latex tiré du chicle indien (arbre que l'on peut trouver en Amérique centrale ou du sud) et des fruits de sapotiers mais cette méthode etant trop couteuse et mauvaise pour l'environnement, elle a été remplacée par un produit de synthèse composé de:

  - 1 ou 2 élastomères qui déterminent l'élasticité (ex: le latex)

  - des cires qui baissent les points de ramollissement et possèdent un pouvoir anti-collant

  - Des charges minérales pour améliorer les qualités mécaniques

  - Un antioxydant qui protège le chewing-gum du vieillissement

  - Des résines qui assurent le lien entre les matières premières de la gomme

      --> Le dosage de ces éléments détermine le type de gomme (chewng-gum ou bubble-gum)         

 

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2. Le sirop

Le sirop contenu dans le chewing-gum est composé de 18% de sirop qui constitut la phase liquide puis 1% d'aromes qui permettent de donner du gôut ainsi que 1% de colorants, substances que l'on fait dissoudre dans la phase liquide pour donner de la couleur au chewing-gum.

Tous ces éléments sont ingérés lors de la mastication, c'est pourquoi au bout de quelques minutes le goût et la couleur du chewing-gum disparait pour laisser seulement la gomme de base.

 

 

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3. Le sucre

Dans les chewing-gums, le sucre est essentiellement glacé. Pour les sans-sucres, il est remplacé par des édulcorants; les plus utilisés étant le xylitol ou l'aspartame.

Le Xylitol

Le Xylitol est une molécule de la famille des polyols, également appelés sucres-alcools. Il a le même pouvoir sucrant que le saccharose (le sucre en poudre).Cependant, il ne fait pas grossir tout en ayant le même goût.  En fait, les polyols ont une propriété spéciale qui fait qu'une grande partie d'un Xylitol n'est pas digéré, il n'est donc pas absorbé dans le sang. Ce qui fait qu'à poids égale, il apporte 40 % d'énergie en moins (2.4 kcal/g contre 4kcal/g pour le saccharose.

Le xylitol n'est pas seulement avantageux pour le poids mais aussi pour la dentattion ,en effet il a une réel action contre la formation des caries puisque les bactéries présentent dans la bouche ne peuvent pas le fermenter. Ainsi, elles ne provoquent pas une chute du pH (augmentation de l'acidité). Or c'est justement cette chute en dessous de 5 qui provoque l'attaque de l'émail et de la formation des caries.

Ce qui différencie le Xylitol des autres polyols c'est que grâce à ses ions calciums et phosphates, il y a reminéralisation de la dent. Le Xylitol permet l'ârret de la formation de la carie et de la déminéralisation  de la dent. Il ne suffit que de mastiquer pendant 5minutes un chewing-gum qui contient du Xylitol pour que l'effet sur la carie soit réel.

L'avantage de consommer le Xylitol sous forme de chewing-gum réside dans le faite que le chewing-gum augmente la quantité de salive, ce qui accélere d'environ 50% la vitesse d'alimination du sucre à la surface des dents. De plus, la salive ayant un pouvoir tampon cela permet de revenir trés rapidement à un pH neutre.

L'Aspartame

L'Apartame est un édulcorant artificiel découvert en 1965. C'est un dipeptide composé de deux acides aminés naturels, l'acide L-aspartique et la L-phénylalanine, le dernier est sous forme d'ester méthylique (c'est un dérivant du méthanol)

Son nom chimique est donc *L-Aspartyl-L-phénylalanate de méthyle.

Sa consommation est surtout motivée par la fait qu'il n'apporte que très peu de calories car il suffit de 200 fois moins que le sucre pour obtenir la meme sensation sucrée. L'Aspartame a aussi les avantages de ne pas favoriser les caries et d'être un édulcorant bon marché. Malgrès ses avantages, l'aspartame connait une baisse de la consommation. En effetPlusieurs polémiques sont d'ailleurs lancées à ce sujet, certaines personnes le considere comme du poison car possedant beaucoup d'effets secondaires pouvant aller de la perte de mémoire à l'apparition de tumeur au cerveau.

L'aspartame agit comme neurotransmetteur dans le cerveau en facilitant la transmission de l'information entre les neurones. Trop d'aspartame dans le cerveau détruit certains neurones en autorisant l'invasion excessive de calcium dans les cellules. Cette invasion déclenche des taux excessifs de radicaux libres qui tuent les cellules. La perte en cellules nerveuses qui peut être causée par l'aspartame en excès est la raison pour laquelle on l'appelle "excitotoxines". Il "excite" ou stimule la mort des cellules nerveuses.

Malgrès ces problemes recensés par certains scientifiques, les organismes de la santé public l'autorisent car il ne serait pas offencif à petites doses

Par conséquent les fabriquants utilisent maintenant plus souvent le Xylitol

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